Epic歷史性勝訴!谷歌(GOOGL.US)應用商店被裁定非法壟斷

2023-12-12 24 12/12

Epic历史性胜诉!谷歌(GOOGL.US)应用商店被裁定非法垄断

智通財經獲悉,美國加州一個聯邦陪審團裁定,谷歌(GOOGL.US)的移動應用商店在基於其安卓軟件的程序分發和支付市場上保持着壟斷地位,這對谷歌在與Epic
Games的一場事關重大的反壟斷戰中造成了打擊。

陪審團在舊金山進行了近一個月的審判後,經過不到四個小時的審議,週一發現互聯網巨頭谷歌的Play商店通過反競爭行爲故意行使壟斷權力。這項裁決可能會危及谷歌應用商店數十億美元的收入。判決宣讀後,Epic首席執行官Tim
Sweeney在社交網絡X上發表了一篇文章,對這一裁決表示歡迎。

美國地方法院法官James
Donato將負責監督此次審判,他將決定谷歌是否必須向自己的應用商店以外的支付和應用分發渠道敞開大門,此前谷歌Play政策被裁定爲非法。該公司表示計劃對這一判決提出質疑。兩年前,Epic在與蘋果公司(AAPL.US)應用商店的類似訴訟中基本上敗訴了。

谷歌負責政府事務和公共政策的副總裁Wilson White表示:“安卓和Google
Play提供了比其他任何主要移動平臺更多的選擇和開放性。這次審判清楚地表明,我們與蘋果及其應用商店,以及安卓設備和遊戲機上的應用商店展開了激烈的競爭。”

斯坦福大學法學教授Mark
Lemley表示,這一判決“有可能是一件非常重要的事情——不僅對Epic而言,它將能夠直接在安卓手機上銷售遊戲——而且對整個互聯網而言”。他說:“過去20年見證了互聯網從開放向封閉花園的深刻轉變。這是互聯網市場如此集中的原因之一。這個判決在花園的牆上敲了一個大洞。”

Holland & Hart律師事務所合夥人、專門從事技術和反壟斷法的律師Paul
Swanson表示:“谷歌很難在審後程序或上訴中撤銷像這樣的全面裁決。”

三年前,Epic起訴谷歌,稱這家科技公司通過與競爭對手達成私下交易,並利用自己的資源阻礙競爭,壟斷了安卓應用程序分銷市場十多年。谷歌在辯護中稱,其合作伙伴關係有助於運行安卓操作系統的手機更好地與智能手機市場競爭對手蘋果的iPhone展開競爭。

谷歌律師Jonathan
Kravis在結案陳詞中對陪審團表示:“Epic希望你給他們一份他們沒有、也無法從其他地方得到的協議。這筆交易實際上可以讓他們免費使用Play
Store。”

Alphabet最近與消費者、州檢察長和Match Group Inc.達成和解,所有這些人都在投訴中針對Google
Play的政策。Epic是唯一在審判中挑戰Alphabet的利益相關者。

在庭審中,Sweeney和Alphabet首席執行官Sundar
Pichai以及谷歌的幾位高管和幾位反壟斷法專家都出庭作證。九名陪審員被出示了大量文件作爲證據,其中包括機密的谷歌內部電子郵件通信和演示文稿,這些文件揭示了谷歌打造Google
Play和安卓移動操作系統業務的內部運作情況。

陪審團發現,谷歌通過與移動設備製造商分享Google
Play的收入,使自己的商店成爲安卓智能手機主屏幕上的默認商店,從而不合理地限制了交易。在被微軟公司收購之前,谷歌還與包括動視暴雪在內的遊戲製造商達成了數百萬美元的交易,Epic認爲這阻止了遊戲公司推出自己的商店。

該委員會還得出結論,谷歌通過其開發者協議限制了交易,Epic認爲這給用戶直接從網絡下載應用到移動設備帶來了挑戰。該協議還禁止開發商告訴安卓手機用戶,他們的產品和服務可能會在他們的網站上以更低的價格提供。

Alphabet曾反訴Epic,稱這家遊戲製造商在2020年試圖建立自己的應用商店,以繞過Google
Play計費系統,違反了合同,並採取了惡意行爲。但在Epic高管在庭審中作證承認他們試圖避開Play商店之後,法官Donato決定,陪審團將跳過對谷歌反訴的裁決。

這是一次歷史性的勝利,特別是因爲 Epic 在兩年前與蘋果的官司中幾乎敗訴,當時法官Yvonne Gonzalez
Rogers裁定那場官司與應用程序無關。但 Epic
訴谷歌案的情況卻截然不同。這取決於谷歌、智能手機制造商和大型遊戲開發商之間簽署的祕密收入分成協議。谷歌高管內部認爲,這些協議旨在壓制競爭對手的應用商店,這表明谷歌特別害怕
Epic。與蘋果案的裁決不同,這一切都是由陪審團全體成員一致決定的。