Tegra Xavier 將黯然退場,NVIDIA宣告停止其對Linux支援:昔日 AI 明星淪為棄子

2023-12-25 83 12/25
Tegra Xavier 將黯然退場,NVIDIA宣告停止其對Linux支援:昔日 AI 明星淪為棄子

昔日 AI 明星 Tegra Xavier 處理器將黯然退場,NVIDIA宣佈停止對其的 Linux 系統支援。這意味著發佈僅六年、搭載了 Arm 核心和 Volta 架構 GPU 的 Xavier 正式成為歷史。而對於其他 Volta 架構 GPU 的未來,或許也代表了類似的命運。

2018 年發佈的 Xavier 曾經是NVIDIA Tegra 產品線的新星,憑藉其強大的 Volta 圖形處理器,專為機器人和其他人工智慧應用而生。

Xavier 實際上有兩個版本:T194 和 NX,其中 T194 是完整版本,而 NX 則閹割了一些 CPU 和 GPU 核心。雖然NVIDIA此次只提到了 “Tegra194”,但鑑於 NX 本質上是 T194 的精簡版,很可能也包含在內。

耐人尋味的是,在眾多 Tegra 晶片中,相對較新的 Xavier 竟然率先被淘汰,而一些更老的型號卻依然堅挺。究其原因,很可能在於 Xavier 改採用的 Volta 架構並不如其他架構受歡迎。例如,X1 成功搭載於任天堂 Switch 遊戲機,X2 則沿襲了 X1 的衣缽,其 Pascal 架構與 X1 的 Maxwell 架構頗為相似。

除了 Xavier 之外,Volta 架構僅在伺服器和專業圖形領域曇花一現。2017 年的 Tesla V100 和 Titan V,2018 年的 Quadro GV100,以及 2022 年的 CMP 100HX 挖礦 GPU,幾乎就是其全部身影。2018 年,圖靈架構的推出更是讓 Volta 的處境雪上加霜。雖然 Volta 擁有比圖靈更快的 HBM2 記憶體和更多的 Tensor 核心,但它缺乏硬體加速光線追蹤功能,並且生產成本也更高。

2020 年,安培架構的登場徹底宣判了 Volta 的死刑。雖然 Volta 依然擁有比安培旗艦 GPU 更多的 Tensor 核心,但其最大 32GB 的 VRAM 已經捉襟見肘,基於台積電老舊的 12nm 製程也難以與安培抗衡,更不用說落後的 CUDA 核心架構和缺失的光線追蹤支援。

考慮到 Volta 在NVIDIA業務中的邊緣地位,該公司能如此長時間地為其提供支援實屬不易。但 Xavier 的退役,或許預示著其他 Volta GPU 也難逃同樣的命運。

 

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