手握逾50億美元比特幣 美國政府正悄然膨脹爲一頭“幣圈巨鯨”?

2023-12-13 76 12/13

美國政府是世界上最大的比特幣持有者之一,但與其他加密貨幣巨鯨不同的是,它本身並不在乎這一數字貨幣價值的漲跌。這是因爲美國政府持有的數十萬枚比特幣,主要是從網絡犯罪分子和暗網市場上繳獲的。這些比特幣主要離線存放有着密碼保護的存儲設備中——即所謂的硬件錢包,由美國司法部、美國聯邦稅務局或其他機構控制。

手握逾50億美元比特幣 美國政府正悄然膨脹爲一頭“幣圈巨鯨”?

根據加密貨幣公司21.co對公開文件的分析,僅最近三次扣押就爲政府帶來了20多萬枚比特幣。分析顯示,即使在近期出售了約2萬枚比特幣後,美國政府持有的比特幣價值仍超過50億美元。而政府的總持倉規模甚至可能最終比這一數字還要大得多。目前,每枚比特幣的價值約爲2.7萬美元。

長期以來,美國政府如何處理這些繳獲的比特幣,一直是加密貨幣交易商們頗爲關心的話題,因爲任何出售行爲都有可能對這一市值約1萬億美元的數字資產市場,造成價格波動或其他連鎖反應。

而美國政府在將這些繳獲的比特幣兌換成美元方面的速度,本身也是出了名的慢。當然,美國政府顯然並沒有打算“HODLing”(加密貨幣術語,意爲堅定長期持有、死也不賣),他們也並不想等着比特幣“飛上月球”,好出售手中的比特幣大賺一筆。相反,那一大堆停留在政府賬戶上的比特幣與其說是有什麼投資規劃,不如說是漫長的法律程序的副產物。

美國國稅局網絡和取證服務部門的執行董事Jarod Koopman近期在接受採訪時表示,“我們不玩市場。我們不參與市場競爭,在我們的工作過程中,我們基本上都是被(走流程的)時間安排好的。”

從沒收非法比特幣,到收到將這些代幣變現的最終指令,法律程序可能需要耗費數年時間。但也正是因此,在很多情況下,這似乎對政府有利,因爲這些加密貨幣的價值在不少年份裏都出現了兩位數乃至三位數漲幅的飆升。

例如,2016年,當加密貨幣交易所Bitfinex被加密貨幣界“雌雄大盜”伊利亞·利希滕斯坦(Ilya Lichtenstein)和他的妻子希瑟·摩根黑客攻擊時,比特幣的交易價格僅約爲600美元。2022年,司法部宣佈對約9.5萬枚比特幣進行有史以來規模最大的幣圈查封時,比特幣已攀升至了4.4萬美元。

在去年備受矚目的加密交易所FTX關門事件中,美國政府沒有沒收任何加密貨幣,但它確實接管了數億美元的資產,主要由現金和經紀公司Robinhood Markets的股票組成。

美國政府這頭幣圈巨鯨並不想幹擾市場

從法律流程上講,當政府機構控制了非法加密資產後,美國政府並不會立即擁有該資產。只有在法院下達最終沒收令後,政府纔會取得所有權,並將代幣移交給負責清算被扣押資產的主要機構——美國法警署。在案件懸而未決期間,政府會將比特幣作爲證據或犯罪所得來保管。

卡內基梅隆大學計算機科學教授Nicolas Christin表示,“政府處理這些資產的速度通常非常緩慢,因爲他們必須做大量的盡職調查,案件通常比較複雜,而且有很多繁文縟節。”

值得一提的是,隨着幣圈的不斷髮展,美國法警署的清算流程也正隨着加密貨幣行業的發展而持續演變。

在加密貨幣發展初期,該機構還停留在舉行拍賣會的傳統模式,將加密貨幣直接出售給感興趣的買家,其中許多買家至少在紙面上獲得了豐厚的利潤。2021年1月,美國法警署首次決定在加密貨幣交易所清算部分被扣押的數字貨幣持倉。

從歷史上看,法警署基本都是分批出售加密貨幣資產,而不是一次性全部出售,以避免大量賣單對市場造成不利影響。在目前的做法中,該機構也採取了更多措施來確保市場不會受到不利影響,包括在更長的時間窗口內清算加密貨幣。

今年3月,美國政府就通過加密貨幣交易所Coinbase出售了9861枚比特幣。一位法警署代表表示,“我們的目標是以公平的市場價值及時處置資產。”

而美國國稅局的Koopman則感慨稱,“我們其實也很難快速適應變化。加密貨幣在不到10年的時間裏所發生的一切,金融業用了100年的時間才做到。”

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