大學教授談比特幣課程:踩在貨幣革命風口,教育需要與時俱進!

2023-11-11 79 11/11

 

從一名學生那裡收到一條簡單、但又讓我意想不到的資訊:「你有在進行有關加密貨幣或相關領域的任何形式的獨立研究嗎?」我無意教授加密貨幣相關課程,但我曾考慮過提供有關比特幣的課程。

作為一名大學工程學教育者和比特幣愛好者,我敏銳地意識到比特幣教育對於充分發揮其潛力至關重要。比特幣的內在屬性使其成為新貨幣體系的堅實基礎。然而,在能夠挑戰現狀之前,它的新興特性必須被廣泛接受,而接受度只會隨著教育的普及而增加。比特幣對大多數人來說仍然是新的、陌生的、令人困惑的。我們需要找到有好奇心的人,他們願意付出努力來理解它,然後將他們的理解和信心傳遞給他們身邊的人。

當我考慮到學生的要求以及比特幣教育的重要性時,我考慮是否應該開設有關比特幣的課程。讓人們成為整個學期的觀眾、在學費和成績上參與其中,還有什麼比這更好的方式來普及比特幣呢?我與其他學生進行了一些試探,並得到了積極的回應。

比特幣課程概況

我開始尋找課程模型,在這個過程中我有了一個驚人的發現。雖然主要大學的大量課程都涉及比特幣,但大多數課程並不關注比特幣。這些課程通常被稱為「比特幣和加密貨幣」,它們將比特幣視為另一種加密貨幣。 而「比特幣和區塊鏈」課程將區塊鏈從比特幣中抽象出來,視為真正重要的創新。

其他課程,例如由 Korok Ray 在德克薩斯農工大學開發的課程,深入探索比特幣的技術方面,並要求程式設計作為學習的重要組成部分。這種方法對於有技術頭腦的學生來說很有價值,但它可能不會吸引那些沒有編碼動力的學生。(Ray 教授現在正在為商科學生開設一門更通用的課程。)

我發現少量針對比特幣,但主要不是關注技術的課程如下:

  • 「比特幣的哲學和經濟學」,由耶魯 – 新加坡國立大學哲學副教授 Andrew Bailey 授課
  • 「比特幣和貨幣的未來」,由北伊利諾伊大學哲學副教授 Craig Warmke 授課
  • 「比特幣和數位資產」,由南加州大學金融和商業經濟學兼職教授 Nik Bhatia 授課

顯然,大學非常需要專門圍繞比特幣的普通課程。

課程理念

我選擇提供一門非技術性,但專門針對比特幣的課程。我稱之為「探索比特幣」。我討論了其他加密貨幣專案,但是為了區分比特幣和其他加密貨幣。我希望學生們瞭解比特幣是一項有潛力改變世界的創新。儘管某些加密專案可能具有貨幣以外的功能價值,但它們不應該與比特幣放在同一水平,也不值得同等程度的關注。我認為,在比特幣上構建功能的分層方法具有工程意義, Lightning、Rootstock 和 Liquid 所做的努力就是很好的例子。嘗試構建同時完成所有操作的協議並不是良好的工程實踐。

 

我的課程涵蓋了易於理解的技術和工程細節,但它同樣關注比特幣的經濟、金融和社會方面。我特意設計了這門課程,以便任何專業的學生都可以零基礎學習該課程。我希望受眾範圍儘可能廣泛,因為比特幣適合所有人。

這個決定讓我感到有些阻力。學生們對加密貨幣普遍好奇,但也接受我關於比特幣優先性的觀點。其他人質疑對比特幣的關注如何反應研究、分析和實驗等學術價值。我的回答是,比特幣是最早的加密貨幣,這是絕對稀缺的根源。它解決了貨幣的基本問題,它的市值等於所有其他加密資產的總和,並且其網路效應令其他資產相形見絀。深入研究最重要的事情比膚淺地涵蓋一千個不太重要的事情更有意義。

學習經歷

我相信這種方法是對的,並保持了挑戰學生思考、倡導經過時間考驗的設計原則、關注基本問題的學術價值觀。一名學生在課程結束後表示:

「在這門課程之前,我以為我對比特幣瞭解足夠多,但是這門課程讓我感到謙卑,並改變了我的一些觀點。最重要的是,這門課程幫助我瞭解了為什麼比特幣應該與其他加密貨幣分開,這是我計劃在向其他人介紹比特幣時傳達的資訊。」

因為我的目標是適應各種各樣的學生和興趣,所以我要求他們每個人設計並執行一個重要的、為期一個學期的個人專案。該專案可能涉及硬體、軟體、案例研究或論文。通過讓他們在我同意的情況下靈活選擇主題,這個課程適應了他們的個人興趣、優勢和職業方向。主題範圍從比特幣教育挑戰的研究到簡單採礦裝置的硬體實現。

 

最終作業要求學生利用他們在課程中學到的所有知識來創作有關比特幣的資訊豐富且有說服力的演示。他們要充分說明為什麼每個人都應該(或不應該)關心比特幣,並將其呈現給至少三個人。(我很高興地說,所有學生都選擇進行支援比特幣的演示。)學生的做法非常有創意。一名學生要求所有聽眾拿出手機,在交易所開設帳戶,購買 10 美元的比特幣。他帶領他們完成了整個過程,他們都獲得了一點比特幣。現在他們已經參與其中,並且有理由更多地瞭解比特幣。

一些學生沮喪地發現,他們的一些聽眾堅決反對比特幣(通常是「加密貨幣」),而學生們的說服嘗試幾乎沒有改變反對者的觀點。比特幣教育充滿挑戰!我希望這次經歷將成為學習和努力教育他人比特幣知識的開始。學期結束時,超過 70% 的學生表示他們計劃尋找方法向其他人介紹比特幣。

學生的反應

總的來說,我相信這門課程在教育學生有關比特幣並幫助他們在自己的決策和與他人的對話中繼續推進比特幣方面非常有效。從資料來看,幾乎一半的學生報名不是因為對比特幣感興趣,而是因為「這是唯一的相關課程」。只有四分之一多一點的學生曾經涉足過加密貨幣。比特幣技術興趣分佈的變化如下圖所示。

其他領域的學生回饋也很能說明問題,如下表所示。

學生們參與了我們涵蓋的比特幣主題的各個方面。他們一開始對我調查的每個主題領域都相當中立,但他們對每個主題的興趣都介於高和非常高之間。他們提出了一些尖銳的問題,並在網上找到了一些自己的答案。

學生的回饋表明,他們希望儘可能儘早進行實踐。一名學生這樣說:

「我處理問題的方式通常是找到可行的解決方案,然後研究它並弄清楚它是如何工作的。」

雖然我要求學生進行比特幣和閃電網路交易,但我並沒有很早就要求。將來我會在一開始就提出這一要求,甚至可能為他們提供一些小額比特幣獎勵。這將為他們提供更多後續討論的實踐背景,特別是安全性、區塊鏈、挖礦和擴充套件。他們將立即擁有一些比特幣來激勵他們的學習。它將為課程建立一種自己研究的文化,這對於比特幣愛好者來說至關重要。

要點

這個課程證實了大學背景下的比特幣教育有很大的前景。它強調了比特幣愛好者應該採用的一個更通用的策略:使用現有渠道來傳播比特幣。我的一位學生做了一個關於比特幣教育挑戰的專案,這一原則是他的主要收穫之一。我們不必為比特幣教育開發全新的渠道,許多途徑已經存在。例如,社群大學經常尋找有趣的主題,以短期課程的形式為社群提供服務。一些社群和大學設有針對退休人員的特別計劃,包括客座講座和熱門話題。教授經濟學課程的高中有時可能會歡迎比特幣等主題的客座演講。有許多優質資源可用於這些工作,例如我的第一個比特幣課程。動用你的想像力,你會發現很多這樣的機會。

要在大學環境中發展比特幣教育,必須克服一些挑戰。

  • 首先,更多的大學教授需要接受比特幣並認識到比特幣教育的必要性。那些能聆聽課程的人應該努力讓他們瞭解比特幣的變革本質。以學術嚴謹的方式倡導比特幣非常重要。但一個鮮為人知的祕密是,教授也是人,有時會通過與非學者的日常對話而受到影響。
  • 第二,比特幣是一門高度跨學科的學科,來自多個學科的教授需要擁抱教授比特幣的機會。比特幣作為一個階級話題可能會在一些意識形態上有爭議的部門遇到阻力,比如哲學或經濟學。在我的領域(工程學),更大的挑戰是說服非工程學生參加被列為工程學的課程。這可能需要工程學教授來提高我們的行銷技巧。
  • 第三,由於比特幣課程的跨學科性質,它可能會引發一些學術地盤之爭。需要提出一個強有力的論據,即比特幣並不完全適合某個院系或大學。 只要課程的某些方面需要該部門的專業知識,就可以由建立該課程的教授在該部門授課。

最後的想法

在熊市期間引入比特幣課程似乎是一件愚蠢的事。但在下一次牛市之前建立的大學課程使比特幣教育的興趣高漲,現在是朝著這一目標努力的時候了。

我們正處於貨幣革命的風口浪尖,但這需要教育。大學中的比特幣教育不僅提供了一種教育學生了解比特幣的方式。它還提供了一種方法,讓這些學生成為下一代比特幣採用的教育者。大學生通常充滿好奇心、精力充沛且有影響力,正是這類人能夠有效地向他人介紹比特幣。隨著圍繞比特幣的教育不斷髮展,信任也會增強。這將為我們傾注心血的比特幣廣泛採用開啟大門。