被開除是因為阿特曼花OpenAI十六億台幣,購買自己投資的初創公司晶片?

2023-12-5 22 12/5
被開除是因為阿特曼花OpenAI十六億台幣,購買自己投資的初創公司晶片?

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阿特曼又出事了。 

一份訂購意向書曝光,阿特曼任CEO期間,OpenAI承諾從一家初創公司訂購晶片,金額高達5100萬美元(約台幣16億元)。 但問題在於,這家公司Rain AI是阿特曼自己參與投資的。

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兩家公司總部都在舊金山,相距不到一公里左右,走路十幾分鐘就到了。

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消息一出,網友馬上聯想到之前阿特曼被開除公告中的「溝通不坦誠」。 

如果原董事會對這則交易不知情,可能這就是他們對阿特曼失去信任的理由之一。

  • 延伸閱讀:OpenAI 董事會意外的一日政變推翻了CEO Altman 阿特曼,當天到底發生甚麼事、完整細節還原

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也有人發現這家公司的領導團隊,沒有人有晶片行業的相關經驗,只有一位當顧問的教授比較接近。

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難道這真是阿特曼的一種「兩邊拿錢」(Double Dipping)的做法?

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也就是投資B公司,進入A公司決策層,讓A公司買B公司產品,同時獲得薪水和投資回報。 

  • 延伸閱讀:OpenAI神秘新模型「Q*」曝光:為何強大到讓董事會警惕、Altman一度被離職?網友:莫非是天網雛形

2019年就已簽署協定

Rain AI創立於2017年,並於次年8月在種子輪中獲得了500萬美元的融資,投資者包括知名的創業育成中心Y Combinator。 

值得注意的是,當時阿特曼正在擔任YC總裁,同時還以個人名義向Rain投資了100萬美元。

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Rain由三名聯合創始人共同創立。 

  • Jack Kendall,現任CTO
  • Gordon Wilson,原CEO,現擔任公司執行顧問
  • Juan Claudio Nino,佛羅里達大學教授,兼任董事會成員

Jack和Gordon都有在佛羅里達大學就讀的經歷,Juan也正是在這期間認識了他們。

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去年6月,Gordon從CEO職位上退了下來,由William Passo接任,自己則擔任執行顧問。 

William畢業於哈佛大學法學院,在加入Rain之前是一名律師。

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Rain目前擁有約40名員工,主營產品是基於神經擬態(Neuromorphic)技術的AI晶片。 

神經擬態是類腦計算的一個分支,它透過模擬人腦的工作方式來設計更快、更高效、耗能更低的電腦晶片,並增強模式辨識和感知能力。 

原理層面,這種技術使用類似於大腦神經元和突觸的元件,以及類似於神經網路的架構。

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而針對自家產品,Rain打出的solgan是「重新定義AI運算的極限」,並宣傳實現了在速度、精度等方面「創紀錄的平衡」。

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Rain聲稱,他們「受人類大腦啟發」打造的NPU,運算能力將比GPU強100倍,訓練神經網路的能源效率高一萬倍。 

相關論文還登上了Nature子刊。

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除了Rain,還有許多機構也在進行神經擬態晶片的研究。 

像是英特爾的Lohi、IBM的TrueNorth,都採用了神經擬態技術。 

在中國內,也有清華、北大、中科院等院校先後建立了類腦計算研究中心或實驗室,開展包括神經擬態在內的類腦運算研究。 今年9月,中國清華大學錢鶴、吳華強教授團隊的一款基於神經擬態的存算一體憶阻器晶片登上了Science雜誌。 

這款可以晶片執行運動控制、圖像分類和語音辨識等機器學習任務,並用更低的成本實現了更高的精確度。

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而世界上首個商業可用的神經擬態處理器akida,則由Brainchip公司在2021年推出。

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回到Rain的這次交易,OpenAI和Rain在2019年簽署了一項不具約束力的協定,約定前者在Rain的NPU晶片上市後斥資5100萬美元購買這些晶片。 

一份投資者文件顯示,Rain預計最快本月即可「下線」測試,並於明年10月提供第一批產品,但可能會由於「投資者問題」推遲。 

OpenAI和Rain則都拒絕對此發表評論。 

阿特曼的晶片布局

不管阿特曼這番舉動有沒有私心在裡頭,晶片短缺確實是OpenAI面臨的一大難題。 

一年前,ChatGPT剛剛發表不到一周,阿特曼就感覺到運算成本「慘不忍睹」了。

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在五月份Humanloop舉辦的閉門會議上,他也曾透露,AI進展嚴重受到GPU短缺的限制,OpenAI的許多短期計畫都推遲了。 

但他本人對晶片的投資布局遠遠比這要早。 

  • 延伸閱讀:山姆·阿特曼分享 OpenAI API規畫藍圖,談面臨GPU短缺恐慌問題,但GPT-3可能會開源

除了Rain AI,2021年前後他還參與投資了Cerabras。

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今年初Jim Keller與Sam Zeloof成立的Atomic Semi,阿特曼也有關注,OpenAI Startup Fund參與了投資。

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就在阿特曼被解雇的前幾周,還有消息稱他正尋求籌集數十億美元,創辦一個新的晶片公司。 

這個新專案還沒有太確切的消息傳出,只知道代號為「Tigris」,旨在與NVIDIA在AI晶片領域展開競爭。

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除了對外投資之外,OpenAI前段時間也開始了自主研發AI晶片的探索,開始評估潛在收購目標,並招聘硬體相關崗位。

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但這些前瞻性的投資布局,還是很難解決眼前的GPU短缺的問題,目前大規模使用的還是NVIDIA產品。 

據觀察,OpenAI正在動態的調整ChatGPT等產品的能力來節省算力。 

如DALL‧E 3一度從一次請求畫4張圖,縮減成了一次只畫一張,稍後又改成一次能畫兩張。

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網友最近發現GPT-4相比GPT-3.5更容易「偷懶」,也猜測與算力問題相關。

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不過好在,11月份阿特曼表示OpenAI已經收到了最新一批NVIDIAH100,並預計很快會收到更多。

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隨著Goole、微軟、AMD、英特爾、亞馬遜,以及Cerabras、Sambanova等初創公司不斷在AI晶片上發起挑戰。 

阿特曼預計對NVIDIA的依賴不會持續太久。 

這就是資本主義的魔力在發揮作用,很多人都想成為新的NVIDIA。

參考連結:

  • OpenAI Agreed to Buy $51 Million of AI Chips From a Startup Backed by CEO Sam Altman
  • Before he was fired, OpenAI's Altman sought billions for AI chip venture
  • OpenAI chief seeks new Microsoft funds to build ‘superintelligence’