更多的雷即將引爆?近五分之一英格蘭地方政府面臨破產風險

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更多的雷即将引爆?近五分之一英格兰地方政府面临破产风险

財聯社12月7日訊(編輯 瀟湘)
英國政府週三列出了一份瀕臨財政崩潰的地方政府“觀察名單”,並承認資金短缺對許多地方議會造成了“重大”壓力。

根據來自英國地方政府協會的調查,近五分之一的英格蘭地方議會領導人表示,由於缺乏政府資金,他們很可能在今年或明年宣佈事實上的破產。

調查發現,在英格蘭的317個地方議會中,有近一半的議會認爲他們在2024-25財年裏將沒有足夠的資金來確保基本服務的提供。

超過60個議會表示,明年他們有可能不得不發佈“114條款通知”,即地方當局表示無法履行平衡收支的法律義務——相當於實質性宣佈破產。

根據英國的《地方政府財務法案》,發出“114條款通知”後,地方政府將不能做出新的支出承諾,並且必須在21天內開會討論下一步行動。

英國地方政府協會主席Shaun Davies表示,“雖然議會一直在努力降低成本、提高效率和轉變服務,但那些容易節省成本的舉措早已不復存在。”

英國地方政府協會此前曾警告稱,議會在未來兩年將面臨40億英鎊的整體資金缺口。它表示,由於英國財政大臣戈夫(Michael Gove)在上個月的秋季聲明中沒有爲議會提供更多資金,因此議會需要大幅削減開支。該機構補充稱,在生活成本危機的背景下,議會將面臨是否在四月份加稅的艱難抉擇。

該調查報告於週三發佈,發佈時間正值英國財政部長戈夫出席跨黨派議員委員會會議,回答有關地方政府財政困難的問題之際。

對此,戈夫週三在議會作證時,試圖撇清英國中央政府的責任,他表示地方政府的這些財政問題主要與管理不善有關。戈夫指出,"不得不發佈114條款通知的地方政府,在領導、管理和治理方面存在失誤,有些還冒了不必要的風險,這絕對是事實。

戈夫表示,“我想說的是,每五個地方議會中就有一個表示面臨風險,這一數量顯然有所高估了。但我們當然會密切關注情況和它們面臨的壓力。”

自金融危機以來,英國中央政府的實際撥款大幅削減,通貨膨脹率居高不下,社會醫療等服務的需求不斷增加,對商業地產的高風險押注也出現了問題,這些因素都擠壓着地方議會的生存空間。

近年來,被迫發佈114條款通知的英國地方議會數量已急劇上升。自2018年以來,已有多達九個地方政府發佈了這一通知,其中包括了今年宣佈破產的伯明翰、沃金和諾丁漢。